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今年六月,麥當勞推出與韓國男團「BTS-防彈少年團」聯名的「THE BTS MEAL」,將大家熟悉的速食餐點包裝全部換上BTS代表色「紫色」,掀起粉絲的搶購熱潮!但是,如果防彈少年團出生在古代,那恐怕很難選擇紫色來當作團體代表色,因為在那時候,紫色的價值可是「高貴」的嚇人,平民更是不能隨便使用的!

BTS使用紫色作為團體代表色。在今年六月,麥當勞與BTS合作推出的套餐,就大量使用了粉紫色作為包裝色系

尊絕不凡的紫色

“紫色是魔石。”

散文家 亞歷山大・泰魯

紫色的珍貴,從觀察世界各國的國旗,就可以發現端倪。全世界現今有超過200個國家,每個國家的國旗設計都不同,有的國旗很複雜、有的簡單大方,不過卻沒有任何一個國家拿紫色來代表他們的國家,很奇怪吧?答案很簡單,那就是——紫色太貴了。

紫色在古代的中西方,一直都是代表尊貴地位的顏色。在中國,漢代的書籍《列仙傳》裡用「紫氣東來」的說法,來描述有聖人出現的吉祥徵兆;更將天帝住的地方稱為「紫微殿」、人間皇帝住的地方稱為「紫禁城」,因此代表天帝所住之紫紅色雲霞高空,便被稱為「紫虛」或「紫冥」。

而在西方,紫色長袍也只有尊貴的羅馬帝王能夠穿著。公元四世紀,羅馬帝國分裂後,以君士坦丁堡為首都的拜占庭帝國,也繼續沿襲著以紫色為皇家的顏色,皇后會在漆滿紫色的房間分娩,而出生的皇帝,則會被稱為「born in the purple」,也就是「君權神授」的意涵,皇帝尊貴的身份是天生的,跟靠政變上任的凡人不一樣。公元532年,東羅馬帝國爆發大規模暴動,當時的皇后緹奧多拉感嘆地說:「紫袍是最美麗的裹屍布」,意思是——與其流亡海外,她寧願穿著紫袍,以皇后的尊貴身份死去。可見,不論是在東方、還是西方,都從這些故事裡,道出了紫色的尊貴與權力形象。

拜占庭帝國的皇帝都是在紫色房間中出生,因此被稱為“Born in the purple”

要探究為什麼中西方都將紫色視為尊貴的顏色、它又為什麼如此昂貴?我們必須追溯紫色的歷史,從了解紫色染料到底是如何被發現開始。

紫色染料出現的傳說

purple這個詞,源於拉丁文的Purpura,是一種軟體動物。古代人就是從這種動物身上提取紫色染料。因為他身上還能提取出紅色與藍色,所以這個詞在西元三世紀時,甚至涵蓋了所有的紅色、深紅色,及血液凝結的顏色。雖然purple一詞一直都沒有很明確的定義,但可以確定的是,紫色是代表「權力」的顏色。

羅馬傳說紀載,有一天半神英雄海克力斯在沙灘上遛狗,狗咬碎了一顆骨螺,竟然意外發現了紫色,海克力斯把自己的衣服染成紫色,並將這個來自大海的秘密,告訴了腓尼基人,傳說腓尼基人因為這樣,成為歷史記載上,相當早將「紫螺染」實用化的民族。

「紫螺染」必須使用「骨螺」和「岩螺」兩種地中海貝類,這種貝類須由潛水員在海底人工撈捕,敲開外殼後,擠壓它的腮下腺,會流出一滴黃色液體,過一段時間液體會慢慢轉變為紫紅色,把這兩種貝類的體液和人類尿液混和在一起,透過貝類體液與「氨」的化學作用,靜置十天發酵後,才能開始把染布泡到染劑中,進行染色。考古學家發現,因為過程當中會產生惡臭,所以染料坊通常都被設置在城市的近郊。

腓尼基人居住在地中海東岸,也就是現在黎巴嫩的位置,他們主要的港口貿易城市稱為「泰爾港」。因此,這種紫色被稱為「泰爾紫Tyrian purple」。

從上述步驟,就會發現想要取得紫色,過程是繁瑣又費時費力,還得忍受發酵過程的惡臭,更驚人的是,為了生產1盎司的紫色染料,需要消耗25萬個貝類才能取得!這也難怪為什麼紫色價格高昂,一磅紫色色素要價三塊金塊,相當於今日的150萬台幣,只有高貴的皇族能夠負擔,像是國旗這樣需要大量複印的物件,更是不可能使用。除了伊麗莎白女皇一世,羅馬、埃及、波斯帝國的統治者也深信紫色是充滿靈性的,只有身為神的後裔的皇族才能使用這個顏色,一般平民是絕對不可穿著的,紫色有時候甚至會因為原物料的缺貨而飆漲成天價,甚至連貴族都負擔不起。

考試零分科學家,卻意外靠紫色賺了大錢

這樣的情況持續到1856年,人類終於可以開始大量生產紫色顏料,而這都要歸功於英國化學家──威廉·亨利·珀金(William Henry Perkin),珀金18歲時,為了讓老師對他刮目相看,在家裡的實驗室試著製造「人造奎寧」,一種可以用於治療瘧疾的物質。

為了製造人造奎寧,珀金使用煤焦油來做實驗,但當他用煤焦油完成實驗後,試管中只留下的一層厚厚的黑色粘稠物,珀金失望的清洗實驗器具,沒想到黑色粘稠物竟然顯現出鮮艷的紫色,讓他更驚奇的是,這種顏色竟然能夠成功轉移到沒有染色的布料上。

最後,珀金沒有製作出人造奎寧,但卻意外發明第一種人工合成染料──「苯胺紫」,這震驚了科學界,讓他在業界名留青史。他發現可以以此賺錢,於是向專利局申請了專利,並且大量生產紫色染料,發了大財。一開始他將這種顏色稱為苯胺紫和泰爾紫,後來他將這種紫色以一種法國的花朵「錦葵」命名,將其改名為「錦葵紫」。

珀金非常的幸運,因為就在他發明了紫色染料不久,英國維多莉亞女王在1858年一月,參加女兒的婚禮時,就選擇穿了一款錦葵紫製成的禮服,等於是替柏金紫打了一個免費的大廣告。一時之間,許多貴婦們紛紛效仿,1589年,當地雜誌甚至形容整個倫敦「爆發錦葵紫麻疹」。

鉑金的錦葵紫

而二十一歲的鉑金則成了生產工業染料的工廠老闆,相繼研發出了其他幾種顏色,顛覆當時鑽研化學實驗沒辦法賺錢的既定印象。看來,珀金真的成功讓老師對他刮目相看了!

「苯胺紫」誕生後,由於大部分國家都已經決定好國旗的樣式,所以只有在1900年後新成立的幾個國家,像西班牙第二共和國,多米尼克、以及尼加拉瓜共和國,就在國旗當中加入了紫色。一般民眾也因為人工合成紫色的發明,而開始穿著紫色衣服。此舉也讓這個原本尊貴的顏色,獲得被大量使用的機會。

Violet與Purple有何不同?探索紫色在光譜上的位置

如果我們查英文,會發現Violet和Purple這兩個詞,都是拿來形容「紫色」,他們之間有什麼差異呢?

從色彩光譜來探究紫色,可以發現它位於可見光譜的邊緣,是可見光譜中波長最短的光。依照色相,紫色又被分為「偏藍的紫色-Violet」和「偏紅的紫色-Purple」。在光譜上,Violet指的是純紫光(波長介於400-450mm間);Purple則是紅藍兩色混合的結果。Violet一詞來源於古代法語當中的Violets,意為一種開著紫藍色花的植物(紫羅蘭)。而Purple一詞則來自於拉丁語Purpura,是我們前文提到可以提取紫色染料的螺類,是古羅馬皇室專用的顏色。這兩種顏色不管是在光學意義上、或是歷史意義上,都是完全不同的,千萬不可混為一談。

藍紫色是可見光光譜中波長最短的純色光。而紅紫光則是複合光,所以在光譜上是找不到的。

在光學物理上,我們在顯示器上看到的紫色,其實都是由紅、藍兩色組合而成,因為人類的眼睛只對紅、綠、藍(也就是常聽到的R、G、B)三個波段的波長有感應,所以我們在螢幕上看到藍紫色時,其實看到的是偏藍的Purple。

正因紫色有數種明暗、冷暖色調可供調配,多一點藍色,就顯得冷色系,多一點紅色,就變成暖色系。冷暖兼具、中性,又有些難以捉摸的複雜意象,讓色彩學奠基者之一的約翰納斯·伊登(Jogannes ltten)形容紫色是:「非知覺的顏色,神秘、令人印象深刻、有時也給人壓迫感,並且因為對比的不同,時而富有威脅性,時而富有鼓舞性」。

品味與反叛——當代多元的紫色印象

在成為一般人可以負擔的顏色後,紫色在藝術、時尚圈的廣泛使用下,又增添浪漫與女性特質的形象;19世紀末的婦女參政權運動,社運團體大規模的使用紫色、白色、綠色作為運動代表色,也讓紫色從皇室的專屬色,一戰成為反權威的視覺代表之一。 而尊榮、浪漫、神秘、創意、反傳統等意象,也讓許多企業、名人在選擇顏色時,將紫色作為首選。例如知名美國品牌Anna Sui,利用紫色營造神秘魔幻的形象;英國凱特王妃也經常穿著紫色,讓人感覺到自信、知性的個人魅力。

20世紀在華盛頓DC發起的婦女參政權運動,宣傳海報的設計就帶了大量的紫色系

2013年,許多知名設計師大量運用紫色在時裝設計中,帶起紫色大流行,媒體廣告常常可見「紫色當道」的標題;2018年,Pantone公司選擇Ultra Violet(紫外光)作為年度代表色。根據2020年的統計,百大最有價值品牌最愛用的顏色,紫色更是榜上有名,名列第七。

從一顆迷你的小海螺,到現今紫色浪潮席捲大眾市場,或許真如法國印象派之父愛德華·馬奈1881年所說的:「我終於發現空氣的顏色,是清新的紫羅蘭色,往後三年,全世界會在一片紫羅蘭色中運轉」。

繪畫調色盤的紫色準備建議

觀看影片

參考資料

色彩的履歷書:從科學到風俗,75種令人神魂顛倒的色彩故事

Color, Victoria Finlay

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